המיתוס של פונסה דה לאון ומזרקת הנוער

המיתוס של פונסה דה לאון ומזרקת הנוער

סיפורי מים קדושים ומשקמים היו קיימים הרבה לפני הולדתו של הכובש הספרדי חואן פונסה דה לאון בסביבות שנת 1474. אלכסנדר הגדול, למשל, נתקל ב"נהר גן עדן "מרפא במאה הרביעית לפני הספירה, ובאגדות דומות. צצו במקומות שונים כמו האיים הקנריים, יפן, פולינזיה ואנגליה. במהלך ימי הביניים, כמה אירופאים אף האמינו במלך המיתולוגי פרסטר ג'ון, אשר ממלכתו לכאורה מכילה מעיין נעורים ונהר זהב. "אתה יכול לאתר את זה עד היום", אמר ריאן קיי סמית ', פרופסור להיסטוריה באוניברסיטת וירג'יניה. "אנשים עדיין ממשיכים לרפא פלאים ומי פלאים."

מקורות ספרדים טענו כי האינדיאנים הטאיינו של הקריביים דיברו גם על מזרקת קסמים ונהר מתחדש שהתקיים אי שם מצפון לקובה. השמועות הללו הגיעו להעלות על הדעת לאוזניו של פונסה דה לאון, שסבור כי ליווה את כריסטופר קולומבוס במסעו השני לעולם החדש בשנת 1493. לאחר שעזר למחוץ באכזריות את מרד טאינו בהיספניולה בשנת 1504, קיבל פונסה דה לאון מחוז מחוזי. מושל ומאות דונם אדמה, שם השתמש בעבודות הודיות בכפייה לגידול יבולים ובעלי חיים. בשנת 1508 קיבל אישור מלכותי ליישוב סן חואן באוטיסטה (כיום פורטו ריקו). הוא הפך למושל הראשון של האי כעבור שנה, אך עד מהרה נדחק החוצה במאבק כוח עם בנו דייגו של כריסטופר קולומבוס.

לאחר שנשאר בחסדיו הטובים של המלך פרדיננד, קיבל פונסה דה לאון חוזה בשנת 1512 לחקור ולהתיישב אי בשם בימיני. בשום מקום בחוזה זה או בחוזה המשך לא נזכרה מזרקת הנוער. לעומת זאת, ניתנו הוראות ספציפיות להכנעת האינדיאנים ולחיטוט כל זהב שנמצא. למרות שאולי טען שהוא יודע "סודות" מסוימים, פונסה דה לאון אף פעם לא העלה את המזרקה בהתכתבותו הידועה עם פרדיננד. "מה שפונסה באמת מחפש זה איים שיהפכו לחלק ממה שהוא מקווה שיהיו מושל חדש ורווחי", אמר ג'יי מייקל פרנסיס, פרופסור להיסטוריה באוניברסיטת דרום פלורידה סנט פטרסבורג. "מכל מה שאני יכול לאסוף, הוא בכלל לא התעניין או האמין שהוא ימצא מעיין או אגם או מים. לפחות היסטוריון אחד מציע שאולי פרדיננד, שהתחתן לאחרונה עם אישה צעירה ממנו ב -35 שנים, אמר לפונסה דה לאון לפקוח עין על זה. אבל מומחים אחרים חולקים על כך.

כך או כך, פונס דה לאון הפליג במרץ 1513 עם שלוש ספינות. על פי היסטוריונים מוקדמים, הוא עגן מול החוף המזרחי של פלורידה ב -2 באפריל ועלה לחוף יממה לאחר מכן, ובחר בשם "לה פלורידה" בין היתר מכיוון שזו הייתה עונת הפסחא (פסקואה פלורידה בספרדית). פונס דה לאון ירד לאחר מכן דרך פלורידה קיז ומעלה החוף המערבי, שם התכתש עם הודים, לפני שהחל במסע כיכר חזרה לפורטו ריקו. בדרך הוא גילה כביכול את נחל המפרץ, שהוכיח שהוא המסלול המהיר ביותר לשיט חזרה לאירופה.

שמונה שנים מאוחר יותר חזר פונסה דה לאון לחוף הדרום -מערבי של פלורידה בניסיון להקים מושבה, אך הוא נפצע אנושות מחץ הודי. רגע לפני שעזב, הוא שלח מכתבים למלך החדש שלו, צ'ארלס החמישי, ולאפיפיור אדריאן השישי העתידי. שוב, החוקר לא הזכיר את מזרקת הנוער, ובמקום זאת התמקד ברצונו ליישב את הארץ, להפיץ את הנצרות ולגלות האם פלורידה היא אי או חצי אי. שום יומן של ההפלגה לא שרד, ואף טביעת רגל ארכיאולוגית לא נחשפה מעולם.

אף על פי כן, ההיסטוריונים החלו לקשר בין פונסה דה לאון למזרקת הנוער זמן לא רב לאחר מותו. בשנת 1535 האשים גונזאלו פרננדז דה אוביידו ו ולדס את פונסה דה לאון בחיפוש אחר המזרקה על מנת לרפא את אימפוטנציה המינית שלו. "הוא הוכחש כאידיוט וחלש", הסביר סמית '. "זוהי תרבות מקיסמית בספרד בשיאה של הרפורמציה הנגדית." ההאשמה כמעט ולא נכונה, הוסיף סמית ', מכיוון שפונסה דה לאון הולידה כמה ילדים והייתה מתחת לגיל 40 בזמן המשלחת הראשונה שלו.

הרננדו דה אסקאלנטה פונטנדה, שהתגורר שנים רבות עם הודים בפלורידה לאחר ששרד ספינת ספינה, גינה אף הוא את פונסה דה לאון בזיכרונותיו משנת 1575, ואמר כי זו סיבה לשמחה שהוא חיפש את מזרקת הנוער. אחד המחברים הבאים ששקלו היה אנטוניו דה הררה וטורדסיאס, ההיסטוריון הראשי של המלך הספרדי בהודו. בשנת 1601 הוא כתב תיאור מפורט ונקרא על המסע הראשון של פונסה דה לאון. למרות שהררה התייחס למעיין הנוער רק באופן חולף, וכתב שהוא הופך "זקנים לבנים", הוא עזר לגבש אותו בדמיונו של הציבור. "הם באמת יותר בידור מאשר ניסיונות לכתוב היסטוריה אמיתית", אמר פרנסיס על יצירות אלה.

אגדת מזרקת הנוער חיה כעת וקיימת. עם זאת, היא לא זכתה לאחיזה רבה בארצות הברית, עד שספרד וויתרה על פלורידה בשנת 1819. סופרים מפורסמים באותה תקופה כמו וושינגטון אירווינג החלו אז להציג את פונסה דה לאון כחסר אונים. אמנים גם השתתפו במעשה, כולל תומאס מורן, שצייר קנבס גדול מדי של פונס דה לאון שנפגש עם הודים. בתחילת המאה ה -20 הוצב פסל של החוקר ברחבה המרכזית של העיר העתיקה ביותר בפלורידה, סנט אוגוסטין, ואטרקציה תיירותית סמוכה התחזתה כמזרקת הנוער בפועל. עד היום מגיעים עשרות אלפי מבקרים מדי שנה כדי לטעום את מי הבאר המריחים גופרית. "זה לא טעים," אמר סמית ', שעבד שם ארבעה ימים בקולג'. "תארו לעצמכם איך הייתם חושבים שמעיין הנוער יראה כמו. זה לא טעים ככה. " בינתיים, כמה ספרי לימוד של כיתות לימוד ממשיכים להציג את החיפוש של פונסה דה לאון אחר המזרקה כעובדה היסטורית.

בשנת 2013, פונס דה לאון חזר לאור הזרקורים. לרגל יום השנה ה -500 לנחיתתו, התקיימו שחזורים בסנט אוגוסטין ובחוף מלבורן שבפלורידה, שניהם טוענים כי הם האתר שבו הטיל עוגן לראשונה. הייתה גם מיסה קתולית בסנט אוגוסטינוס ובה העתק של הגופן מהמאה ה -15 ששימשה להטביל אותו בספרד ומיסה בחוף מלבורן, יחד עם חשיפת פסלים נוספים וחותמת הנצחה.

מה יעשה פונסה דה לאון מכל תשומת הלב הזו, לא מכולם חיובית? "דעתי היא ששום פרסום אינו פרסום רע", אמר סמית. "הוא שם ביתי, ואולי בסופו של דבר זה מה שהוא חיפש."


פונסה דה ליאון ומזרקת הנוער

  • דוקטורט, ספרדית, אוניברסיטת מדינת אוהיו
  • M.A., ספרדית, אוניברסיטת מונטנה
  • B.A., ספרדית, אוניברסיטת פן סטייט

חואן פונסה דה לאון (1474-1521) היה חוקר וכובש ספרדי. הוא היה בין המתיישבים הראשונים של פורטו ריקו והיה הספרדי הראשון שביקר (רשמית) בפלורידה. עם זאת, הוא זכור ביותר בזכות חיפושו אחר מזרקת הנוער האגדית. האם הוא באמת חיפש אותו, ואם כן, האם הוא מצא אותו?


סמכויותיו של מזרקת הנוער

על פי ייצוגים תרבותיים, יש למזרקת הנוער המיתולוגית את הכוח לרפא מחלות או לשקם את בני הנוער של מי שמתרחץ או שותה את מימיה. לאורך מסמכים ומיתוסים היסטוריים, המים הקסומים הללו מתאפיינים לעתים כמעיין, מפל, באר או בריכה - זה משתנה. חלק מהמים הנצחיים הללו הם בניחוח פרחוני, ואחרים מתוארים כגופרית מתכולתם עשירה במינרלים.

כפי שמציין פודקאסט ההיסטוריה המזויפת שלנו, איקונוגרפיה של מים מצביעה לרוב על שיקום או התעוררות. בנצרות הטבילות הדתיות מייצגות לידה מחדש רוחנית, ובהינדואיזם הרחצה בנהר הגנגס מנקה את הנשמה ושוטפת חטאים. זה רק טבעי שמקורות מים, כמו מזרקה, הפכו לסמלים של לידה מחדש ונצחיות בתודעה העולמית. "אתה יכול לאתר את זה עד היום", אמר פרופסור אוניברסיטת חבר העמים של וירג'יניה, ריאן ק 'סמית, להיסטוריה. "אנשים עדיין ממשיכים לרפא פלאים ומי פלאים".

מזרקות הנוער הופיעו באמנות לאורך מאות שנים. גילופי שנהב צרפתית מהמאה ה -14 מתארים זקן זקן שנכנס למים קסומים בהם מתרחצים זוגות צעירים וחובבים. ציור משנת 1546 של לוקאס קראנאך האב מתאר מזרקה בה נכנסים הזקנים מצד שמאל ויוצאים יציבים וצעירים מימין. דימויים אלה הורמו מספרות הרומנטיקה האירופית של תקופת ימי הביניים ושגשגו לאורך כל תקופת ההתיישבות והחקירה.


היסטוריה של פלורידה חברה - & quot; פונסה דה לאון ופלורידת מזרקות הנוער & quot

חואן פונסה דה ליאון הפך לאירופאי הידוע הראשון שדרוש את רגלו כיום בארצות הברית ב -3 באפריל 1513. מתוך מחשבה שגילה אי קריבי אחר, הוא כינה את הארץ לה פלורידה, לכבוד הצמחייה השופעת ועונת הפסחא, קראו פסקה פלורידה.

האגודה ההיסטורית של פלורידה הציגה חומר רב על פונסה דה ליאון לקראת יום השנה ה -500 להגעתו.

לאחר כמה שנים של תככים פוליטיים בספרד ובפורטו ריקו, פונסה דה לאון חזר לפלורידה בשנת 1521 כדי לטעון טענה מהותית יותר, אך הדברים לא הלכו כשורה במסעו השני. לוחמי שבט קלוזה ירו בחץ מורעל בפונסה דה ליאון, והוא מת זמן קצר לאחר מכן בהוואנה.

פונסה דה לאון ידוע בחיפוש אחר "מזרקת הנוער", אך למעשה סביר להניח שסיפור זה הוא מיתוס. על פי האגודה ההיסטורית של פלורידה, מעיין הנוער מעולם לא תואר במקור ראשוני עד לשנת 1535. במבוך הפוליטיקה של העולם החדש, טענה זו ככל הנראה הומצאה כדי להכפיש את פונסה דה ליאון ובנות בריתו ששרדו. בשלב כלשהו מאז, הסיפור הפך לעובדה מקובלת ואף הופיע בספרי לימוד רבים בהיסטוריה.


פונסה דה לאון לא חיפשה מזרקת נוער

כולנו שמענו את הסיפור על החוקר הספרדי המטופש שחיפש את כל מה שכיום בפלורידה אחר מזרקת הנוער. הבעיה בסיפור היא שאין מסמכים ממשיים מימי חייו שמזכירים את החיפוש חסר התועלת שלו. למעשה, אין אזכורים על מזרקת הנוער שנעשו בקשר עם החוקר עד לאחר מותו ואז, ההתייחסות מובאת על ידי כרוניקה של בית המשפט הספרדי שהיה בקנה מידה פוליטי עם יריבו הפוליטי העיקרי של פונסה דה לאון: דייגו קולומבוס .

הבושל השלם

כולנו שמענו את הסיפורים. פונסה דה ליאון, עם הנחיתה בעולם החדש, בא במגע עם האנשים הילידים שסיפרו לו על מקור מים מדהים שיעניק נוער נצחי לכל מי שרחץ בו. וכמובן, החוקר הספרדי הנאיבי והמטופש הזה בילה את שארית חייו בחיפוש אחר זה, ומעולם לא מצא אותו. היום, כמובן, אנו יודעים שאין דבר כזה, וזוהי דוגמה מצוינת עד כמה רחוק הגענו לחינוך על עולמנו.

הבעיה היא שאין שום דבר שגורם לאף אחד להאמין שפונסה דה לאון הייתה פתיחה כל כך או שאי פעם חיפשה את מזרקת הנוער. אנו רוכשים קמפיין מריחה מסיבי שהתחיל לאחר מותו.

פונסה דה ליאון התחיל את דרכו ככוח המניע מאחורי קולוניזציה של האי המכונה כיום פורטו ריקו. הוא היה המושל הראשון של האי, תואר שבוטל לאחר מאבק כוח עם דייגו קולומבוס, בנו של החוקר היריב כריסטופר קולומבוס.

הוא איבד את ממשלתו, אך הוא לא איבד לגמרי את חסדיו הטובים של מלך ספרד ופרדיננד. המלך העניק לו את הזכות לחקור וליישב תחילה את האי בימיני, אחר כך את פלורידה. וזה בדיוק מה שהוא עשה. הוא חקר את חוף פלורידה, גילה את נחל המפרץ, ועשה כמה טיולים בחזרה לפוארטו ריקו. בינתיים הוא נפצע מחץ בהתכתשות עם תושבי המקום, ולבסוף מת מהפצע בגיל 47.

מכתבים שנכתבו במהלך מסעותיו עדיין קיימים, המיועדים הן למלך והן לאפיפיור אדריאן השישי העתידי. אף מכתבים, מסמכים, יומנים או כתבי עת מפונסה דה ליאון עצמו או מקורביו מעולם לא מזכירים דבר על מזרקת הנוער.

אז מאיפה הסיפור, ולמה אנחנו עדיין מספרים אותו?

הוא מופיע לראשונה לאחר מותו של החוקר, בכתביו של כותב בית ספר ספרדי בשם גונזאלו פרננדז דה אוביידו ו ואלדס. הכרוניקן אומר שפונסה דה ליאון (אב בן 30 ומעלה לכמה ילדים) חיפש את מזרקת הנוער לא רק כדי לשמור על עצמו צעיר, אלא כדי לרפא את אימפוטנציה שלו. סביר להניח שהכתבים היו מהלך פוליטי שהפיצול בין פונסה דה ליאון ובנו של קולומבוס גרם לכך שבית המשפט בספרד היה מצד אחד או מהצד השני והכרוניקאי היה ידוע היטב בצד של דייגו קולומבוס.

האגדה התפשטה וגדלה. אפילו כיום, סנט אוגוסטין, פלורידה, מתהדרת בפארק ארכיאולוגי של מזרקות הנוער, ואלפי אלפי תיירים נוהרים למזרקה סנט אוגוסטינוס הקרויה על שם מקור המים המיתולוגי שמעולם לא נחפש אפילו. אפילו כמה ספרי לימוד בהיסטוריה מציגים את הסיפור כעובדה ידועה ולא את קמפיין ההדחה הפוליטי והמחוכם למדי של 8212 שהוא בהחלט היה.

למרבה האירוניה, המיתוס בוצע במידה רבה על ידי אותו אדם שהיה אחראי ברובו לאגדה שקולומבוס נדחה במקור למימון מסעותיו מכיוון שכולם חשבו שהעולם שטוח. (אף אחד לא חשב על זה.) וושינגטון אירווינג קפץ על עגלת מזרקת הנוער, והלך לקיצוניות כשהוא מציג את החוקר כטיפש ושווא וזה תקוע.


אויביו של פונסה דה ליאון קישרו אותו למיתוס מזרקת הנוער, ובלי משים גרם לו להיות בן אלמוות

כמשתתף בתוכנית Amazon Services LLC Associates, אתר זה עשוי להרוויח מרכישות מתאימות. אנו עשויים גם להרוויח עמלות על רכישות מאתרים קמעונאיים אחרים.

חואן פונסה דה לאון ידוע ככל הנראה כמי שגילה את מה שמכונה כיום מדינת פלורידה בארה"ב, אך הוא גם קשור לחיפוש אחר מה שנקרא "מזרקת הנוער", שכביכול יהפוך צעיר שוב אם הם כל כך רחצו או שתו מהמים.

אך כמו בדברים רבים שהופכים למיתוסים לאורך זמן, מסתבר שפונסה דה ליאון כנראה מעולם לא חיפשה מזרקה כזו, על פי מקורות קדומים.

פונסה דה ליאון נולד בספרד בסביבות שנת 1460. (באמצעות ויקימדיה)

מדף לאקספלורר

חואן פונסה דה ליאון נולד בשנת 1460 (אם כי יש הטוענים ששנת לידתו בפועל הייתה 1474) למשפחה ענייה בוואלאדוליד, ספרד, ושימשה כדף בחצר אראגון.

כשהתבגר, פונס דה ליאון הפך לסוליד, ונלחם במערכות הצבא הספרדיות נגד איחוד גרנדה. אך לאחר שהמלחמה הסתיימה, שירותיו כבר לא היו נחוצים, ולכן החליט להפוך לחוקר בחו"ל, בתקווה שאולי יזכה בתהילה ובהון כתוצאה מכך.

תחריט ספרדי מהמאה ה -17 של חואן פונסה דה לאון (נחלת הכלל)

פונסה דה ליאון התאמן להיות חוקר על ידי הצטרפותו למשלחת השנייה של כריסטופר קולומבוס לעולם החדש בשנת 1493. כתוצאה משירותו בקולומבוס, פונס דה ליאון נבחר למפקד הצבאי ובהמשך למושל האי היספניולה, אשר ידועה כיום כרפובליקה הדומיניקנית.

בעת ששימש מושל היספניולה, שמע פונסה דה ליאון כי אי אחר, סן חואן באוטיסטה, עמוס בזהב, ולכן קיבל אישור ממשפחת המלוכה הספרדית לצאת ולחקור את האי. יישוב ספרדי הוקם בסן חואן באוטיסטה ושוב פונסה דה לאון הפך למושל מה שלימים הפך לפורטו ריקו של ימינו.

פסל של פונסה דה לאון בסן חואן, פורטו ריקו (דרך ויקיפדיה)

מעיין הנעורים?

בתור חוקר, פונסה דה ליאון היה רחוק מהקונסוויסטדור היחיד שמחפש את שמו בעולם החדש. וכמה מיריביו ניסו באופן פעיל להביא לנפילתו:

בשנת 1511, שנתיים לאחר שקיבל את מושלת פוארטו ריקו, נאלץ להיכנע לתפקידו כמושל לדייגו קולומבוס, בנו של כריסטופר קולומבוס. כצורה של פיצוי, מלך ספרד הציע לו את ארץ בימי המיתולוגית, בהנחה שפונסה דה לאון הצליחה לממן משלחת, ואולי יותר חשוב, למצוא אותה. ”

“ מזרקת הנוער ” — ציור מאת לוקאס קראנאך האב (נחלת הכלל)

כשחיפש את האי בימיני הזעיר, נפוצו שמועות על כך שפונסה דה לאון בעצם מחפש את מזרקת הנוער החמקמקה, אך כמה חוקרים היסטוריים אומרים שמעולם לא הייתה כוונת החוקר:

במקום זאת, פוליטיקה של בתי המשפט היא זו שהביאה לקשר הזה. לאחר מותו של פונסה דה לאון, כרוניקן בית משפט ספרדי בשם גונסאלו פרננדז דה אוביידו ו ולדס ביקש להכפיש את הכובש. אוביידו התיישר עם אחד מיריביו של פונסה דה לאון, דייגו קולומבוס. ”

כותב בית המשפט שנא את פונסה דה ליאון, ולכן השמיץ אותו כטיפש שהונע מאגו ותאוות בצע:

“ שלו ההיסטוריה הכללית והטבע דה לאס אינדיאס, אוביידו מספר סיפור שבו פונסה דה לאון, לאחר שהונו לו על ידי הילידים, יוצא במרדף אחר אווז פרא אחר "מזרקת הנוער", ובכך מתאר אותו כטיפש. ”

פונסה דה לאון וחוקריו שותים ממעיין בפלורידה בעודם כביכול מחפשים את מזרקת הנוער. (נחלת הכלל)
פלורידה במקום בימיני

כשהמשיך לחפש את בימיני, פונסה דה לאון מצא במקום זאת את פלורידה, אשר קיבלה את שמה מכיוון שפונסה דה לאון נחתה בה במהלך עונת הפסחא, שבספרדית ידועה בשם פסקואה פלורידה.

שנה לאחר מכן, קיבל פונסה דה ליאון אישור ליישוב אזור פלורידה, אך במהלך המשלחת נפצע החוקר בירך על ידי חץ. פצע זה הרג אותו מאוחר יותר בגיל 61.

אך למרות שעמד בקצהו תוך ניסיון להבטיח את מקומו בהיסטוריה, פונס דה ליאון זכה מעט באלמוות, ועד היום הוא אחד השמות המוכרים ביותר של כל החוקרים הספרדים המפורסמים, השני רק לקולומבוס עצמו, שהיה שלו מנטור בימיה הראשונים של הקריירה.

אולם למרבה הפלא, פונסה דה ליאון מזוהה כעת עם מזרקת הנוער הבדיונית, ולמראית עין היה מעט יותר מניסיון להכפיש אותו. במקום זאת, זה נתן לו ברק של אלמוות כל אותן מאות שנים מאוחר יותר.

להלן מידע נוסף על החוקר המפורסם:

תמונה מוצגת: מאדאם טוסו אורלנדו וחואן פונסה דה לאון מאת ג'ארד באמצעות פליקר (CC BY 2.0) עם מזרקה באמצעות Pixabay מאת מייבל אמבר


משחקי המקדש

הברקודה הכחולה הם ילנה בת אחת עשרה אלנה וקורי. הקופים הירוקים הם ג'יימס וואלין בת ה -11 וג'סיקה הילטון.

זריקה נדירה בקהל מהפרק הזה.

מזרקת הנוער (רמפת ברז)

יש האומרים שפונסה דה לאון רצתה למצוא את מזרקת הנוער ולמכור את מימיה בבקבוקים. השחקנים הראו כיצד ייתכן שהכניס את המים לבקבוקים האלה. כאשר קירק נתן את האות, הם משכו את עצמם במעלה ההר והדליקו את כל שלושת הברזים. אחר כך הם הסתובבו לאחור, החליקו למטה, ואז אחזו בבקבוקים שלהם, מילאו אותם והשליכו את המים לדליים שלהם. השחקן שהכיל את דלי המים הכבד יותר בתום 60 שניות ניצח. הדלי של ג'סיקה היה כבד יותר מזה של אלנה, והעניק לקופים הירוקים את הניצחון.

Gold Dig (פיר בוטנים)

פונסה דה לאון גילה זהב בפורטו ריקו והפך לאחד הספרדים העשירים בעולם החדש. השחקנים היו צריכים להרוויח כסף בדרך המיושנת: הם היו צריכים לחפור אותם בדיוק כמו שההודים עשו הרבה לפני שהספרדים הגיעו. כאשר קירק נתן את האות, כל שחקן חפר קצת זהב מתחתית פיר המוקש, טיפס למעלה והניח אותם בפחים שלהם בראשם. אחר כך הם טיפסו חזרה למטה ועשו זאת שוב. השחקן עם הכי הרבה זהב בפח שלו בתום 60 שניות ניצח. לג'יימס היו שש חתיכות לשש של קורי, מה שהוביל לשוויון.

הובלת זהב (קו סבון באנג'י)

פונסה דה לאון נאלץ לשלוח את כל הזהב שלו בחזרה לספרד. השחקנים עזרו. בצד אחד היו ערימות זהב. ובצד השני היו ספינות. כאשר קירק נתן את האות, כל צוות תפס חתיכות זהב, הדביק אותן לקסדותיהם ומשך את עצמו אל השותפים במרכז. כשהיו שם, שותפיהם תפסו את הזהב מקסדותיהם והחליקו לצדדים. לאחר מכן, הם חזרו אחורה, תפסו עוד זהב, ועשו זאת שוב. הקבוצה עם הכי הרבה זהב בסלים שלה בתום 60 שניות ניצחה. לג'יימס ולג'סיקה היו שלוש לבנים לשתיים של קורי ואלנה, מה שהעניק לקופים הירוקים את הניצחון והזכות להיכנס לבית המקדש של אולמק.

תוצאות משחקי המקדש
קְבוּצָה משחק 1 משחק 2 משחק 3 תליונים זכו
ברקודה כחולה אָבֵד קָשׁוּר אָבֵד ½ תליון
קופים ירוקים זכית קָשׁוּר זכית 2 תליונים


האם יש מזרקת נוער אמיתית? המדע שמאחורי שודדי הקאריביים: על גאות זרות

שודדי הקאריביים, הזיכיון הצעיר שפעם, אינו תוסס כפי שהיה פעם. בזמן קללת הפנינה השחורה היה רגע של תרבות הפופ הניתנת לאימות, ההמשכים ראו תשואות הולכות ופוחתות הן בזמנית והן בקופות.

אולי ראוי שכמו שהסדרה הציגה סימני גילה, הסרט הרביעי, על זרים זריםשמלאו לו עשר שנים, עסקו במרדף אחר חיי נצח. על ג'ק (זה קפטן ג'ק ספארו מבחינתך) מוטל להוביל משלחת למצוא את מזרקת הנוער המפורסמת של חואן פונסה דה לאון.

בעוד שמסעו של ג'ק מצליח לאתר את המזרקה, העיסוקים בחיים האמיתיים של המעיין המיתולוגי נתקלו רק בכישלון. אולם המדע עשוי להצליח במקומות בהם האגדה נכשלה.

השעון הביולוגי

כולנו יודעים שהגנום שלנו הוא זה שמגדיר כיצד בנוי גופנו וכיצד הוא מתנהג. בטח, ישנם גורמים סביבתיים שמשפיעים על דברים כמו אישיות, אבל המציאות הפיזית של מי שאנחנו תלויה לחלוטין ב- DNA שלנו, נכון? לא בדיוק.

אתה יכול לחשוב על הגנום שלך כסט של הוראות כתובות. הוראות אלה נשארות פחות או יותר זהות לאורך כל חייך, ללא קשר לניסיון או לגורמים סביבתיים. אבל זה לא אומר שהם תמיד מתבטאים באותו אופן. אם אתה מדמיין את הגנום שלך כספר, הספר הזה יכול להגיע למדפי ספרים במספר רב של דרכים. ניתן להדפיס אותו בכריכה קשה או בכריכה רכה ויש גדלי גופנים, גופנים, שוליים וצבע ומרקם הנייר שיש לקחת בחשבון. אף אחד מאלה לא משנה את תוכן הטקסט - הסיפור נשאר אותו הדבר - אך הם משנים את אופן החוויה שלו.

אותו דבר קורה בתוך הגוף שלך, וריאציות אלה ידועות בשם אפיגנטיקה. מה אתה אוכל, כמה אתה מתעמל, חשיפה לשמש ועוד, כל הדברים האלה משפיעים על האופן שבו הגנים שלך מבטאים את עצמם ולשינויים האלה יש השפעה על האופן שבו הגוף שלך מזדקן.

כל אחד מאיתנו מקבל החלטות בכל יום שמשנות את אופן ביטוי הגנים שלנו, וכמעט בלתי אפשרי לדעת מה ההשפעה האפיגנטית של אותן החלטות בזמן שהן מתרחשות. אין, כמובן, שום שליטה מדעית שכנגדה נוכל להשוות את הבחירות האלה. למרבה המזל, יש מחקר שאליו אנו יכולים להתייחס.

בשנת 2015, נאס"א בחרה את התאומים מארק וסקוט קלי להשתתף בניסוי בן שנה למדידת ההשפעה של טיולים בחלל לטווח ארוך. סקוט נשלח לתחנת החלל הבינלאומית, שם התגורר מ -27 במרץ 2015 ועד 1 במרץ 2016. בינתיים, אחיו התאום, מארק, נשאר על כדור הארץ. הקליסים, בהיותם זהים גנטית, שימשו כנבדקי ניסוי ובקרה כאחד, וחוקרים הצליחו לחקור את האופן שבו סביבות שונות השפיעו על גופם של אנשים זהים גנטית. והם מצאו מספר גורמים המשפיעים על ההזדקנות.

היו שינויים בטלומרים של סקוט, כובעי ההגנה בקצה חוטי DNA. באופן מפתיע, אלה למעשה התארכו בזמן שסקוט היה בחלל, מה שמעיד על הפחתה יחסית בתהליך ההזדקנות. חשוב לציין שהטלומרים חזרו לקדמותם עם חזרתו של סקוט לכדור הארץ, אך זה מעיד על השפעה אפיגנטית סביבתית.

באופן דומה, החוקרים צפו במספר וריאציות בביטוי הגנטי כתוצאה מהזמן של סקוט בחלל, אך רובם המכריע חזר גם לביטוי "רגיל" לאחר שהמשימה הסתיימה.

ממצאים אלה מספרים לנו כמה דברים חשובים. ראשית, וריאציות סביבתיות והתנהגותיות אכן משפיעות על אופן ביטוי הגנים שלנו. שנית, ניתן לשנות את הווריאציות האלה כאשר הסביבה או ההתנהגויות שלנו משתנות.

בסך הכל, אנחנו לא לגמרי בטוחים מה גורם להזדקנות, אבל למדנו שהזדקנות היא תהליך שניתן להשפיע עליו. השעון הביולוגי שלך צועד הלאה, אך המרווחים בין קרציות תלויים, לפחות באופן חלקי, במשתנים סביבתיים והתנהגותיים.

הופך את השעון בחזרה

מזרקת הנוער המיתולוגית הציעה מים שאם ייבלעו או ירחצו יהפכו את האנטרופיה על ראשה וישיבו אותך לגרסה צעירה יותר של עצמך. כמעט ללא יוצא מן הכלל, תאים בודדים ואורגניזמים מורכבים יותר חווים הזדקנות, התהליך שבאמצעותו אובדן התפקוד לאורך זמן. זו הסיבה שגופנו נחלש ונעשה חשוף יותר למחלות. התאים שלנו לא מתים, אבל הם מפסיקים להתחלק ולצמוח.

יש כמה מינים שאינם חווים הזדקנות, לפחות לא באותו אופן שבו אנו חווים. הרבה נעשה על מדוזה האלמותית. למרות שהם עדיין יכולים ליפול קורבן למחלות או לטרפות, יש להם את היכולת הייחודית לחזור לשלב מוקדם של מחזור חייהם. ג'לי אלה מתחילים את החיים כפוליפ לפני שהם מתבגרים למה שהיינו רואים בדרך כלל מדוזה. אולם בנסיבות מסוימות הם מסוגלים להחזיר את השעון הפתגמי ולחזור לשלב הפוליפ לפני התבגרותם מחדש.

זוהי המקבילה חסרת החוליות חסרת המוח להחלטה שלהיות מבוגר זה קשה מדי ומתפתל עד לפני ההתבגרות כדי לנסות זאת שוב.

ללובסטר מערכת יחסים דומה, אם כי שונה, עם הזדקנות ביולוגית. קצת טריוויה אינטרנטית באינטרנט הסתובבה לפני מספר שנים בטענה שלובסטרים יכולים, אם לא להפריע להם, לחיות לנצח. זה סוג הסיפור שפוגע קצת יותר מכיוון שבניגוד למדוזות, לובסטרים מוצאים את עצמם לעתים קרובות בתפריט ארוחת הערב. אכילת כל בעל חיים מגיעה עם רמה מסוימת של אשמה, אך היא מגיעה לאחת עשרה אם החיים שסיימתם היו יכולים להימשך לנצח.

למרבה המזל עבורך, ולצערנו של הלובסטר, זה לא נכון. לפחות לא לגמרי. לובסטרים אינם חווים התבגרות במובן הרגיל. יש להם צמיחה בלתי מוגבלת, כלומר הם ממשיכים לצמוח כל עוד הם חיים. הם גם ממשיכים להתרבות. בניגוד לבני אדם ולרוב בעלי החיים האחרים, נדמה כי אין רגע בחיי לובסטר כאשר גופו מאבק את ידיו וקורא לזה יום.

ובכל זאת, ללובסטרים יש סוף טבעי. גם אם הם ימנעו מטרפה או ממחלות, גופם לא ימשיך לנצח. על מנת להתאים את הצמיחה המתמשכת, לובסטרים צריכים להתמוטט. תהליך זה לא רק משאיר לובסטרים פגיעים, אלא גם גוזל הרבה אנרגיה. בשלב מסוים בחייהם (איננו בטוחים בדיוק מתי) האנרגיה הדרושה להמסה עולה על מה שהלובסטר מסוגל. גופם הפנימי הרך ממשיך לגדול, אך השלד החיצוני הקשה נשאר זהה. הלובסטר תקוע ומת כתוצאה מכך. דרך די מביכה ללכת.

המדוזות והלובסטרים רחוקים למדי מאיתנו על העץ האבולוציוני, אך הם מספקים עדויות לכך שהזדקנות אינה תהליך הכרחי בהחלט, למרות שכמעט נמצאת בכל מקום.

חוקרים עובדים על זיהוי התהליכים הגורמים להזדקנות בבני אדם והפיכתם. בהתבסס על ההשערה האפיגנטית של הזדקנות, מדענים במכון סאלק למחקרים ביולוגיים הפעילו ארבעה גנים המכונים גורמי יאמאנאקה.

גורמי יאמאנאקה משמשים לרוב בהמרת תאים בוגרים, כמו תאי עור, לתאי גזע פלוריפוטנטים. עם זאת, במחקר זה, חואן קרלוס איזפיסואה בלמונטה ועמיתיו הפעילו את הגורמים באופן זמני כדי למדוד את ההשפעה על ההזדקנות בעכברים. בכך הם הצליחו לרפא פציעות ולהאריך את תוחלת החיים ב -30 אחוזים.

המטרה הסופית כאן היא להאריך את השנים שבהן אדם בריא - תקופה המכונה הבריאות, שהיא הבחנה חשובה. רובנו היינו רוצים לחיות זמן רב יותר, אך אנו רוצים שהשנים האלה יהיו פוריות. כמה מדענים מאמינים שמחקר זה לא יכול להיות מיושם רק על בני אדם, אלא גם יכול להפוך את ההזדקנות, לא רק לעכב אותו. אבל יש סיכונים. באותו מחקר, אם גורמי יאמאנאקה נותרו מופעלים זמן רב מדי או לעתים קרובות מדי, התפתחו גידולים. העכברים מתו בתוך שבוע, והוכיחו את הפתגם הישן על דבר טוב מדי.


המיתוס של פונסה דה לאון ומזרקת הנוער - היסטוריה

חואן פונסה דה לאון היה חוקר ספרדי. הוא ידוע בעיקר בזכות חקר חופי פלורידה בחיפוש אחר מזרקת הנוער. האמינו שאם תשתה את המים ממזרקת הנוער, אתה תהיה שוב צעיר או חי לנצח.

כמו באירועים היסטוריים רבים, הסיפור על מה שקרה משתנה עם הזמן כאשר אנשים מספרים אותו מחדש. נראה שכך היה במקרה של החיפוש של פונסה דה לאון אחר מזרקת הנוער. גם המזרקה וגם החיפוש אחריה הם מיתוס. היסטוריונים לא מוצאים שום הוכחה לכך שפונסה דה לאון חיפש את המזרקה המיתולוגית. הם מאמינים שהסיפור הומצא לאחר מותו.

אז מה באמת חיפש פונסה דה לאון? הדבר הטוב הבא: כוח, תהילה ועושר.

פונסה דה לאון נולד בשנת 1460 בספרד. היסטוריונים מאמינים כי התחיל את דרכו בנסיעתו השנייה של כריסטופר קולומבוס להודו המערבית בשנת 1493.

פונסה דה לאון הוא מושל של האי היספניולה (הרפובליקה הדומיניקנית והאיטי של היום). הוא שומע שמועות על זהב באי סמוך (פורטו ריקו של היום). פונסה דה לאון מקבל אישור ממלך ספרד לחקור את האי. הוא מפליג בשנת 1508. הוא לוקח 50 חיילים ואונייה אחת. שם, הוא מייסד יישוב ליד סן חואן של היום.

לפונסה דה לאון היה מזל גדול בפורטו ריקו. הוא מצא הרבה זהב. הוא נתן אותו למלך ולמלכת ספרד. הזוג המלכותי היה כל כך מרוצה, שהם הפכו אותו למושל פורטו ריקו.

הכתר הספרדי רצה עוד זהב. הם הפצירו בפונסה דה לאון לחקור איים נוספים בחיפוש אחר זהב נוסף.

חלק המיתוס בסיפור

פונסה דה לאון שמע על מזרקת נוער קסומה באי בימיני הסמוך. הוא הפליג לאי, אך בסופו של דבר הגיע לחוף פלורידה. הוא נחת בנמל שרלוט ליד סנט אוגוסטין של היום. שם חיפש במעלה החוף את המזרקה המיתולוגית.

החלק האמיתי של הסיפור

פונסה דה לאון נחת בחוף המזרחי של פלורידה במרץ 1513. הוא נחת בערך בזמן החג הנוצרי, חג הפסחא. בספרד, חג הפסחא היה ידוע בשם "חג הפרחים". In honor of the holiday, Ponce de León named this new land Florida, which means “Flowery.”

Ponce de León stayed in Florida for several months. There is no evidence that he was searching for the mythical Fountain of Youth. He was most likely searching for more gold for the Spanish crown. He never found it. But the Spanish king was pleased and named Ponce de León governor of Bimini and Florida.

In February 1521, Ponce de León returned to Florida to explore the western side of the peninsula. His expedition spent several months exploring. In July 1521, native warriors attacked the group. Ponce de León was injured in the fighting. Many believe he was shot in the leg with a poison arrow. Shortly after, the expedition sailed to Cuba, where Ponce de León died later that month. He was 61 years old.


The Quest for the Fountain of Youth

Human kind, indeed all living things have always been tethered to aging and death. For all of our mastery of technology and medical knowledge, it is an inevitable, inescapable fate for us to grow old and die. For thousands of years there have been those who would avert this creeping certainty of aging, who would break the cycle of deterioration, death, and decay. The quest for a way to remain young forever has consumed mankind and throughout history, across a wide range of cultures, there has been a strong belief in lost magical springs with the purported ability to restore youth, stop aging, indeed to staunch the inexorable march of death.

The search for eternal youth and a fountain of youth is a frequent fixture of various myths and legends from around the world. One of the earliest accounts of such a place comes from the 5 th century BC, when the Greek historian Herodotus wrote of a fountain in the land of the Macrobians, which gave the people of the region exceptionally long life spans. In the 3 rd century AD, Alexander the Great was said to have searched for a fountain of youth, allegedly crossing a mythical land covered in eternal night called The Land of Darkness to reach it. The legendary Christian patriarch and king, Prester John, allegedly ruled over a land containing a similar fountain during the early Crusades during the 11 th and 12 th centuries AD. In Japan, stories of hot springs that can heal wounds and restore youth were also common and still are to this day.

Do not get the Fountain of Youth mixed up with the toddler’s pool

During the Age of Exploration, when European global exploration took off in the 15 th century AD, interest in such a mythical fountain of youth had not waned. The New World of the Americas began to be seen as a potential location for a fountain of eternal youth. The Caribbean in particular was considered a prime candidate, as many islanders spoke of a lost land of wealth and prosperity known as Bimini, which became entwined with the legend of a fountain of youth. The Fountain of Youth was a hot topic in those days. The Spanish historian, Lopez de Gomara, wrote of Indian accounts of a magical river, waterfall, or spring that could reverse aging and could be found in the lands north of Cuba and Haiti. Pietro Martire d’Anghiera, an Italian geographer living in Spain, in 1513 wrote of the fountain as well, saying:

“Among the islands of the north side of Hispaniola, about 325 leagues distant, as said by those who have searched for it, is a continual spring of flowing water of such marvelous virtue that the water thereof being drunk, perhaps with some diet, maketh old men young again”

During this era of exploration of the New World, it was indeed the Spanish who took a particular interest in such a mystical spring, after hearing widespread talk of Bimini and fountains of restorative waters from the Arawaks in Hispaniola, Cuba, and Puerto Rico. Florida was a land of many natural springs, and it was thought that one of these was the mystical Fountain of Youth of local legend.

One name has become inextricably linked to the quest for the Fountain of Youth is that of the Spanish explorer and conquistador Juan Ponce de León, who was the first governor of Puerto Rico and, in 1513, led the first European expeditions into what would become Florida. It was alleged that during his explorations of Florida, while looking to find lost gold and claim land for Spain, the explorer had the ulterior motive of finding the lost land of Bimini and thus the Fountain of Youth, which he was convinced existed. It was claimed that during his forays into Florida, the explorer would unofficially go off with a small contingent of men in an effort to locate the fountain.

Although Ponce de León became connected to and perhaps best known for his quest for the Fountain of Youth, it has long been debated as to just how much fact there is to this story. One of the problems lies in the fact that there are virtually no surviving records of the expeditions to Florida written by Ponce de León himself, and the fountain is not mentioned in any that do exist. Most accounts that we now have were actually written long after his death by native arrow in 1521. Nevertheless, historical references to the explorer’s obsession with the mythical fountain abound. One of the best sources of information on Ponce de León’s travels and search for the fountain is the writings of Antonio de Herrera y Tordesillas, who was the Chief Historian of the Indies in 1596. Amongst his accounts, Herrera wrote in his impressively titled record Historia general de los hechos de los Castellanos en las islas y tierra firme del Mar Oceano of Ponce de León’s quest:

“Juan Ponce overhauled his ships, and although it seemed to him that he had worked hard he decided to send out a ship to identify the Isla de Bimini even though he did not want to, for he wanted to do that himself. He had an account of the wealth of this island (Bimini) and especially that singular Fountain that the Indians spoke of, that turned men from old men into boys. He had not been able to find it because of the shoals and currents and contrary weather. He sent, then, Juan Pérez de Ortubia as captain of the ship and Antón de Alaminos as pilot. They took two Indians to guide them over the shoals… The other ship arrived and reported that Bimini had been found, but not the Fountain.”

This seems intriguing, but considering that it was written over 70 years after the explorer’s death, one has to wonder how much veracity the account holds. This information could have been hearsay, and was probably second or third hand information at best.

An even earlier account in 1535, closer to Ponce de León’s death, was written by a court chronicler by the name of Gonzalo Fernández de Oviedo, in his book Historia General y Natural de las Indias, in which he mentions the explorer going off looking for the fountain using information gathered from the natives of the area. Oviedo’s report is difficult to take at face value for several reasons. It is said that the chronicler did not like Ponce de León, and wrote the account in a way that suggests the explorer was trouncing off on a fool’s errand. In short, it is believed that the whole story written by Oviedo was an attempt to gain favor with the courts and was a political attack designed to discredit Ponce de León and basically make him look like an idiot. Oviedo even went as far as to suggest that Ponce de León’s quest for the fountain was part of a misguided attempt to cure his sexual impotency. אאוץ. The political animosity between the two was understandable, since Oviedo was in with Diego Columbus, who had helped to push Ponce de León out of Puerto Rico and just so happened to be the son of none other than Christopher Columbus. Due to this underlying rivalry, it is hard to know how reliable Oviedo’s account is.

Other historical accounts also make mention of Ponce de León’s quest for the Fountain of Youth. In Francisco López de Gómara’s Historia General de las Indias of 1551, the author describes Ponce de León’s search for the fountain. In 1575, the author Hernando D’Escalante Fontaneda wrote in his memoir that the Fountain of Youth was located in Florida and that the Spanish explorer had gone looking for it there. Fontaneda claimed to have been a prisoner of local natives for 17 years as a boy, and described the Indians as making use of a lost river that contained curative water, which he says Ponce de León was looking to find. Fontaneda’s account has a very skeptical feel to it, and the author seems to doubt that finding the fountain was the explorer’s first priority.

Although there is a certain romantic element to the idea of Ponce de León going off in search of fabled lands and mystical springs in the jungles of ancient Florida, it is uncertain if it ever happened at all. In the end, we are left with scattered historical documents that were written after Ponce de León’s death and none of which were written by the explorer himself, leaving his true intent and what really happened lost to the mists of time.

This uncertainty regarding the historical quest for the Fountain of Youth has not stopped the legend from enduring. Some even claim that the explorer was successful in his mission, indeed possibly still alive somewhere out there, enjoying his perpetual youth. To this day, there is a spring said to be the actual one that Ponce de León was searching for in St. Augustine, Florida, which is said to be the oldest city in the U.S. The Fountain of Youth Archaeological Park in St. Augustine has become a popular tourist destination, where visitors can drink cups of water from the fabled spring. The park has seen various important archeological finds, such as an ancient cemetery and the ruins of missions dating back to the city’s founding. Although the site undoubtedly has historical value, the elderly people who come to visit in droves have yet to miraculously regain their youth, and it is doubted if Ponce de León ever even set foot in St. Augustine.

The Fountain of Youth Archeological Park, St. Augustine, Florida

Whether Ponce de León ever really did search for the Fountain of Youth, there have nevertheless been stories over the years of those who have claimed to have found it. In 1989, the author Charlie Carlson allegedly interviewed a man who claimed to be a member of a secret society that had located the Fountain of Youth and were tasked with protecting it. The interviewee claimed to be 93 years old, whereas Carlson described him as looking around 40. The man claimed that the fountain had been found sometime before 1845 and that it was his society’s duty to make sure that it remained secret from the world. This anonymous informant reportedly offered proof to back up his claims in the form of census records for all of the members who had lived past 110 years old, of which there were quite a few. Some had apparently lived to be up to 122 years old while appearing to be much younger. Although many had died in accidents such as drowning, against which the magical waters offered no protection, not a single one was found to have died of old age. Is there really a secret cabal of immortals out there who have drunk from the fountain and have pledged to eternally hide its secret? Nobody knows.

While in modern days it will likely be genetics and stem cells that lead to prolonged life, mankind’s quest for immortality is not new and has taken many forms through the centuries, with various elixirs, magical charms, and famous artifacts such as the Philosopher’s Stone all reputed to grant everlasting life. Perhaps in the case of Florida’s Fountain of Youth there may be such a place tucked away among the many springs that are to be found here. Whether it is there or not, it is intriguing to imagine such wonders, and there will be those who will search no matter what, enamored with the notion that it could be possible to live forever if only they could find it. Maybe there are even those who already have.


תוכן

Herodotus mentions a fountain containing a special kind of water in the land of the Macrobians, which gives the Macrobians their exceptional longevity.

The Ichthyophagid then in their turn questioned the king concerning the term of life, and diet of his people, and were told that most of them lived to be a hundred and twenty years old, while some even went beyond that age—they ate boiled flesh, and had for their drink nothing but milk. When the Ichthyophagi showed wonder at the number of the years, he led them to a fountain, wherein when they had washed, they found their flesh all glossy and sleek, as if they had bathed in oil- and a scent came from the spring like that of violets. The water was so weak, they said, that nothing would float in it, neither wood, nor any lighter substance, but all went to the bottom. If the account of this fountain be true, it would be their constant use of the water from it which makes them so long-lived. [1]

A story of the "Water of Life" appears in the Eastern versions of the Alexander romance, which describes Alexander the Great and his servant crossing the Land of Darkness to find the restorative spring. The servant in that story is in turn derived from Middle Eastern legends of Al-Khidr, a sage who appears also in the Qur'an. Arabic and Aljamiado versions of the Alexander Romance were very popular in Spain during and after the period of Moorish rule, and would have been known to the explorers who journeyed to America. These earlier accounts inspired the popular medieval fantasy The Travels of Sir John Mandeville, which also mentions the Fountain of Youth as located at the foot of a mountain outside Polombe (modern Kollam [2] ) in India. [3] Due to the influence of these tales, the Fountain of Youth legend was popular in courtly Gothic art, appearing for example on the ivory Casket with Scenes of Romances (Walters 71264) and several ivory mirror-cases, and remained popular through the European Age of Exploration. [4]

European iconography is fairly consistent, as the Cranach painting and mirror-case Fons Juventutis (The Fountain of Youth) from 200 years earlier demonstrate: old people, often carried, enter at left, strip, and enter a pool that is as large as space allows. The people in the pool are youthful and naked, and after a while they leave it, and are shown fashionably dressed enjoying a courtly party, sometimes including a meal.

There are countless indirect sources for the tale as well. Eternal youth is a gift frequently sought in myth and legend, and stories of things such as the philosopher's stone, universal panaceas, and the elixir of life are common throughout Eurasia and elsewhere. [5]

An additional inspiration may have been taken from the account of the Pool of Bethesda where a paralytic man was healed in the Gospel of John. In the possibly interpolated John 5:2–4, the pool is said to be periodically stirred by an angel, upon which the first person to step into the water would be healed of whatever afflicted him or her.

According to legend, the Spanish heard of Bimini from the Arawaks in Hispaniola, Cuba, and Puerto Rico. The Caribbean islanders described a mythical land of Beimeni אוֹ Beniny (whence Bimini), a land of wealth and prosperity, which became conflated with the fountain legend. By the time of Ponce de Leon, the land was thought to be located northwest towards the Bahamas (called la Vieja during the Ponce expedition). The natives were probably referring to the area occupied by the Maya. [4] This land also became confused with the Boinca or Boyuca mentioned by Juan de Solis, although Solis's navigational data placed it in the Gulf of Honduras. It was this Boinca that originally held a legendary fountain of youth, rather than Bimini itself. [4] Sequene, an Arawak chief from Cuba, purportedly was unable to resist the lure of Bimini and its restorative fountain. He gathered a troupe of adventurers and sailed north, never to return.

Found within the salt water mangrove swamp that covers 6 kilometres (3.7 mi) of the shoreline of North Bimini is The Healing Hole, a pool that lies at the end of a network of winding tunnels. During outgoing tides, these channels pump cool, mineral-laden fresh water into the pool. Because this well was carved out of the limestone rock by ground water thousands of years ago it is especially high in calcium and magnesium. [ דרוש ציטוט ] Magnesium, which has been shown to improve longevity and reproductive health, [6] [7] is present in large quantities in the sea water. [8] While it is not known whether any legend about healing waters was widespread among the indigenous peoples of the Caribbean, the Italian-born chronicler Peter Martyr attached such a story drawn from ancient and medieval European sources to his account of the 1514 voyage of Juan Diaz de Solis in a letter to the pope in 1516, though he did not believe the stories and was dismayed that so many others did. [9] [10]

In the 16th century the story of the Fountain of Youth became attached to the biography of the conquistador Juan Ponce de León. As attested by his royal charter, Ponce de León was charged with discovering the land of Beniny. [4] Although the indigenous peoples were probably describing the land of the Maya in Yucatán, the name—and legends about Boinca's fountain of youth—became associated with the Bahamas instead. However, Ponce de León did not mention the fountain in any of his writings throughout the course of his expedition. [4]

Ponce de Leon and the Fountain of Youth are mentioned in Nathaniel Hawthorne's short story, "Dr. Heidegger's Experiment." Heidegger situates "the famous Fountain of Youth, if I am rightly informed. in the southern part of the Floridian peninsula, not far from Lake Macaco. Its source is overshadowed by several gigantic magnolias, which, though numberless centuries old, have been kept as fresh as violets by the virtues of this wonderful water."

The connection was made in Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés's Historia general y natural de las Indias of 1535, [11] in which he wrote that Ponce de León was looking for the waters of Bimini to regain youthfulness. [12] Some researchers have suggested that Oviedo's account may have been politically inspired to generate favor in the courts. [4] A similar account appears in Francisco López de Gómara's Historia general de las Indias of 1551. [13] In the Memoir of Hernando d'Escalante Fontaneda in 1575, the author places the restorative waters in Florida and mentions de León looking for them there his account influenced Antonio de Herrera y Tordesillas' unreliable history of the Spanish in the New World. [14] Fontaneda had spent seventeen years as an Indian captive after being shipwrecked in Florida as a boy. בו Memoir he tells of the curative waters of a lost river he calls "Jordan" and refers to de León looking for it. However, Fontaneda makes it clear he is skeptical about these stories he includes, and says he doubts de León was actually looking for the fabled stream when he came to Florida. [14]

Herrera makes that connection definite in the romanticized version of Fontaneda's story included in his Historia general de los hechos de los Castellanos en las islas y tierra firme del Mar Oceano. Herrera states that local caciques paid regular visits to the fountain. A frail old man could become so completely restored that he could resume "all manly exercises … take a new wife and beget more children." Herrera adds that the Spaniards had unsuccessfully searched every "river, brook, lagoon or pool" along the Florida coast for the legendary fountain. [15]

The city of St. Augustine, Florida, is home to the Fountain of Youth Archaeological Park, a tribute to the spot where Ponce de León was supposed to have landed according to promotional literature, although there is no historical or archaeological evidence to support the claim. There were several instances of the property being used as an attraction as early as the 1860s the tourist attraction in its present form was created by Luella Day McConnell in 1904. Having abandoned her practice as a physician in Chicago and gone to the Yukon during the Klondike gold rush of the 1890s, she purchased the Park property in 1904 from Henry H. Williams, a British horticulturalist, with cash and diamonds, for which she became known in St. Augustine as "Diamond Lil".

Around the year 1909 she began advertising the attraction, charging admission, and selling post cards and water from a well dug in 1875 for Williams by Philip Gomez and Philip Capo. [16] [17] McConnell later claimed to have "discovered" on the grounds a large cross made of coquina rock, asserting it was placed there by Ponce de León himself. She continued to fabricate stories to amuse and appall the city's residents and tourists until her death in a car accident in 1927.

Walter B. Fraser, a transplant from Georgia who managed McConnell's attraction, then bought the property on August 15, 1927 for $100,000 and made it one of the state's most successful tourist attractions. [18] [19] The first archaeological digs at the Fountain of Youth were performed in 1934 by the Smithsonian Institution. These digs revealed a large number of Christianized Timucua burials. These burials eventually pointed to the Park as the location of the first Christian mission in the United States. Called the Mission Nombre de Dios, this mission was begun by Franciscan friars in 1587. Succeeding decades have seen the unearthing of items which positively identify the Park as the location of Pedro Menéndez de Avilés's 1565 settlement of St. Augustine, the oldest continuously inhabited European settlement in North America. The park currently exhibits native and colonial artifacts to celebrate St. Augustine's Timucua and Spanish heritage.